مریخ‌نورد استقامت (Perseverance) ناسا کارهای شگفت‌انگیزی در مریخ انجام داده است. علاوه بر کشف نشانه‌های احتمالی حیات در مریخ، نمونه‌های متعددی را از سطح سیاره سرخ جمع‌آوری کرده که اخترشناسان زمین برای کسب اطلاعات بیشتر در مورد تاریخ این سیاره می‌توانند آن‌ها را مطالعه کنند. حالا ناسا ویدیوی جدیدی را به اشتراک گذاشته که نحوه انجام مأموریت بازگشت نمونه‌های مریخ به زمین را نشان می‌دهد.
براساس این ویدیو، ناسا برای بازگشت نمونه‌ها به زمین به فضاپیمایی که در گذشته نیز به آن اشاره کرده است، تکیه خواهد کرد. فضاپیمای اشاره‌شده به سیاره سرخ سفر می‌کند و سپس برای ملاقات با استقامت، راهی سطح آن می‌شود تا بازگشت نمونه‌های مریخ به زمین رسماً آغاز شود.

بازگشت نمونه‌های مریخ به زمین
پس از آن، نمونه‌ها در فضاپیما بارگیری شده و سپس به مدار پرتاب می‌شوند و در‌نهایت با کمک یک فضاپیمای بزرگ به سمت زمین حرکت خواهند کرد. بازگشت موفقیت‌آمیز نمونه‌های مریخ به زمین، برای ادامه کاوش و کالبدشکافی اطلاعات و اکتشافاتی که در سیاره سرخ انجام شده است، یک امر حیاتی محسوب می‌شود.
با توجه به اینکه ناسا امیدوار است روزی یک مأموریت سرنشین‌دار به مریخ انجام دهد، اطلاعات به‌ دست آمده در این مأموریت می‌تواند در زمینه‌هایی مانند ایجاد اکسیژن در مریخ یا حتی رشد غذا در این سیاره کمک کند. البته انجام تمام این کارها، فرایند بسیار طولانی خواهد بود.
این مأموریت هنوز در مرحله طراحی قرار دارد و ناسا در حال همکاری با آژانس فضایی اروپا در مورد اجزای مورد نیاز برای کارکرد آن است.
اگر همه چیز طبق برنامه پیش برود، فضاپیمای این مأموریت که Sample Retrieval Lander نام گرفته است، در سال ۲۰۲۸ کار خود را آغاز خواهد کرد و این مأموریت به‌طور جدی آغاز می‌شود. با این وجود، نمونه‌ها می‌توانند تا اواسط دهه ۲۰۳۰ در آزمایشگاه ناسا حضور داشته باشند و شاید پس از آن، اخبار هیجان‌انگیزی درباره وجود حیات در دنیایی فراتر از زمین به اطلاع ما زمینی‌ها رسانده شود.